英国无家可归者人数不断增加,住房问题成为选民关注的焦点

快速时讯 35

  英国无家可归者人数激增是住房危机的另一个症状,住房危机在下个月大选前将这一问题推上了政治议程,活动人士表示,主要政党在提供可负担的住房方面做得不够。

  根据对317 个地方当局数据的分析,2023 年,英格兰各级议会报告称,无家可归者人数接近 90000 户,这是有记录以来的最高水平。这些数字使英国成为无家可归者人数最多的国家。

英国无家可归者人数不断增加,住房问题成为选民关注的焦点

  在里希·苏纳克领导的保守党执政的 14 年里,露宿者的数量也有所增加,而房价和租房成本也飙升。这些数据凸显了人们对当局无法为所有符合法律要求的“非故意无家可归者”提供住所的担忧。

  “英国房地产市场已经崩溃,”约瑟夫·朗特里基金会 (Joseph Rowntree Foundation) 住房和土地首席政策顾问达伦·巴克斯特 (Darren Baxter) 表示,该基金会是一家致力于减少贫困的无党派慈善机构。“许多人住在私人出租的住房中。这意味着他们不仅要面对不断上涨的租金,还要面对私人租房带来的结构性不安全感。”

英国无家可归者人数不断增加,住房问题成为选民关注的焦点

  住房短缺——无论是私人市场还是政府补贴的所谓社会住房——都是公共支出不断增长的需求之一——从国防到医疗保健和交通——这将使苏纳克或工党领袖基尔·斯塔默在 7 月 4 日大选后面临艰难的决定。

  由于抵押贷款利率飙升和新建筑缓慢下降,买房变得越来越难以负担,住房问题已成为一个导火索。根据 YouGov Plc 的民意调查,这是选民最关心的四大问题之一,最近已超过环境问题成为人们关注的问题。

  工党在民调中领先约 20 个百分点,承诺在未来五年内新建 150 万套住房,并成立由副党魁安吉拉·雷纳 (Angela Rayner) 监督的跨政府“终结无家可归者单位”。保守党承诺新建 160 万套住房,并采取行动解决露宿街头的问题。

  但租金飞涨和社会住房短缺迫使更多人流落街头和寻找临时住所,因为地方当局无法满足有资格获得补贴住房的人的需求。

  “这场危机的根源在于市场供应根本不足,”租房者改革联盟的竞选经理汤姆·达林 (Tom Darling) 说。

  两党都没有概述他们将如何实现建设目标,其中大部分将来自私营部门开发商。经济与商业研究中心估计,该国每年需要 90000 套新的社会住房,才能满足不断增长的人口需求。

  “事实胜于雄辩,”租房一代的竞选经理康纳·奥谢 (Conor O’Shea) 说。 “工党宣言中提出的方案能够带来积极的变化。”

  1919 年,成千上万的第一次世界大战士兵归来,需要住所,议会首次要求政府提供住房。国家为劳动人民提供住房的责任不断扩大,导致英格兰有 400 万户家庭(占总数的 17%)住在社会住房中。这一比例紧随住在私人出租屋中的 19% 之后。超过三分之二的人住在自住房中。

  地方当局以低于市场价格的价格将社会住房出租给符合条件的租户,通常是低收入者。这对社会和财政部的好处是,住在社会住房中的人通常会在自己的家中住更长时间,房租花费更少,工作也更稳定。

  但社会住房存量已经缩减。随着拆迁和购买权的实施,供应量下降——这是保守党首相玛格丽特·撒切尔于 1980 年推出的一项计划,允许租户以市场折扣价购买他们居住的政府拥有的房产。如果工党赢得大选,他们将计划审查该计划。

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  由于缺乏足够的社会住房存量来容纳不断飙升的等候名单,许多潜在的社会租房者正在私营部门租房。通过将最脆弱的租户推向私营部门,短缺使越来越多的已经在努力应对生活成本危机的人口担心他们很快就会无处可住——民意调查显示选民对保守党政府感到愤怒的原因之一。

  “有大量人的收入根本无法负担目前市场上普遍存在的房价,”Alma Economics 董事总经理 Nick Spyropoulos 表示。“从根本上说,有人住在他们负担不起的房子里。”

  私营部门正在加剧这一差距。英格兰银行决定将利率提高到 16 年来的最高水平,财政部对房东减税的严厉打击,促使业主抛售房屋,减少了可供出租的房屋供应。

  “在几年内多次背井离乡所带来的人力和财务成本确实非常高,而且影响的人口范围比 10 年前要广得多,”巴克斯特说。

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  有争议的是,房东只需要提前两个月通知房客即可驱逐,活动人士表示,这段时间太短,许多人来不及找到其他住处,导致无家可归现象增加。保守党曾在 2019 年的宣言中承诺改革这一政策,但在议会解散选举之前未能做到这一点。

  “很遗憾我们没能做到这一点,”苏纳克周三上午在 LBC 上表示。

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